【サッカー】香川真司32歳、夢の地での苦悩とJ復帰しない理由

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香川真司32歳、夢の地での苦悩とJ復帰しない理由

ギリシャ1部PAOKテッサロニキに所属するMF香川真司が17日、32歳の誕生日を迎えた。このほど日刊スポーツの取材に応じ、夢のスペインで味わった苦悩、今年1月に新天地を選んだ舞台裏、Jリーグに復帰しない覚悟と理由を語った。日本代表と3大会連続の出場を目指す22年W杯カタール大会への思いも語った。【構成=木下淳】

   ◇   ◇   ◇

あの選択から20年がたった。01年4月。12歳になったばかりの香川少年は、兵庫からFCみやぎバルセロナに越境入団した。発足わずか3年の新興の街クラブに、中学1年生にして親元を離れて。「サッカーの強豪校でもなければ、Jリーグの下部組織でもないところへのサッカー留学を選んだ。無難な生き方をする人なら、通らない道。僕には無謀な挑戦への免疫がある」。今はギリシャ。エーゲ海に面した第2の都市テッサロニキで32歳になった。

ドルトムント、マンチェスターUと世界に名だたるクラブを21歳から渡り歩いた。欧州CL出場33試合は日本人1位。一方で30代に入ってから「無謀」と表現した通りの道を歩む。19年に、欧州で初の2部リーグとなるスペイン・サラゴサへ移籍した。イタリア、ロシア、イングランド各1部からの誘いもあった中で。

欧州CLに出場するクラブ、年俸が上がるチームも選べたが「幼少時からのスペインへの憧れ」が上回った。14年にマンチェスターUからドルトムントへ復帰した際に、スペイン1部の強豪からのオファーを断った後悔もある。「一部では『落ち目だ』と言われていると知っている」。それでも2部に迷いはなかった。

スペイン国王杯でRマドリード相手に輝いた日もあったが、夢のイベリア半島では硬い土質に苦しんだ。足首、甲、膝、太もも裏の痛みが治まらない。4得点にとどまり、チームも3位で昇格に導けなかった。2季目の昨年10月には初の契約解除を経験した。チームがEU圏外枠を別の外国人で埋めてしまい「こんなことがあるのかよ…」。まさかの浪人生活が始まった。

ブンデスとプレミアで優勝し、日本代表の10番を10年前の11年から背負ってきた男が「31歳になって働く場所を得られないキツさ、もどかしさ、焦燥感」を抱えながら1人で練習するしかない。ただ、心が折れなかった要因の1つにはウエスカFW岡崎慎司の存在があった。自宅は車で10分の距離。12ゴールで1部に昇格した先輩に刺激されて「岡ちゃんに負けていられない」と純粋に前を向けた。

4カ月後。欧州5カ国目となるギリシャのPAOK入りを決めた。地中海の空のように「僕の胸は今、晴れ渡っている」。遠回りしたが、新境地を開いた。「理想と現実のギャップが大きく、自己批判しすぎて疲弊して気力を失っていた。少しの余裕がないと心がパンクすることを、ここ数年で理解できた気がする」。

まだ心は強くなる。まだ世界と戦える。「浪人中、たびたび聞かれたことがある。『日本でプレーするつもりはないの?』と」。昨年12月には古巣のC大阪からのオファーが届いたが、丁重に断った。感謝はしつつ「日本に帰る気はなかった。Jリーグのレベルを下に見ているのではなく、欧州に来た時の志を曲げたくないから」。成長を考えた時、欧州以上の地はない。

もう1つ理由がある。ちょうど2年前の19年3月ボリビア戦(神戸)を最後に遠ざかる日本代表だ。当時は主将を任され「俺は今の代表に必要なのか?」と自問自答もしたが、うれしく新鮮な感覚もあった。「若い選手たちと一緒にボールを蹴ることで危機感を覚えた。みんなギラギラしていて飢えていた。成長することに、成功することに」。

戻りたい場所へ。コロナ禍と移籍直後で「この3月も難しいかな」と現状は理解しているが「そろそろエンジンかけて競争していかないと」と意識は高まる。

「最低でも22年のW杯までは、欧州で戦い続ける」

32歳のこだわり。3大会連続となるカタールへの扉の鍵を欧州で探し求める。

日刊スポーツ 3/17(水) 7:30配信
https://news.yahoo.co.jp/articles/b127961478670159f8c4f83b18c5a55fbd17f4c1

ギリシャ・テッサロニキで思いを語るPAOK香川真司(UDN SPORTS提供)
https://news.yahoo.co.jp/articles/b127961478670159f8c4f83b18c5a55fbd17f4c1/images/000

 

3 :2021/03/17(水) 08:09:22.97

カガー:「海外クラブ所属」ってブランドが大事ね~

 

4 :2021/03/17(水) 08:09:55.40

腐っても元マンU

 

5 :2021/03/17(水) 08:12:36.48

選手がどういうサッカー人生を選ぶかは選手の自由だ
ジーコだってまともなプロがない日本に来てくれたりした
世界各国を旅行気分で巡る選手がいたっていいじゃないか

 

6 :2021/03/17(水) 08:13:10.00

J戻ってもシーズン3点がいいとこだと思う

 

15 :2021/03/17(水) 08:20:35.85

サラゴサじゃなくオファーあったセリエAかプレミアを選んでいたらまた違ってたかもな
結果論だが
クラブは憧れで選んじゃいけないのかもな

 

23 :2021/03/17(水) 08:30:51.70

http://i.imgur.com/htwcJ7S.jpg

 

26 :2021/03/17(水) 08:36:07.76

いやいや二部で戦力外の事実を受け止めないと。まだ必要とされているなら日本も選択肢に入れるべきしょ。

 

28 :2021/03/17(水) 08:37:46.45

何かでかい怪我したっけ
怪我なくここまで劣化するのも珍しい

 

62 :2021/03/17(水) 09:58:35.15

>>28
一応ドルトムント二年目くらいに代表戦で足の甲の指の骨折ったよ
踏ん張りが利かなくなってドリブラーが劣化するやつ

 

32 :2021/03/17(水) 08:40:25.53

アジリティで生きてきた選手は寿命が短い

 

41 :2021/03/17(水) 08:56:13.75

今セレッソに帰って来てもポジション無いから仕方ないわな。清武、坂元がエグすぎる。

 

49 :2021/03/17(水) 09:28:26.79

ワールドカップに出たいなら誰も見てないギリシャにいるより日本に帰ってくるべきでしょ
Jで無双すれば代表選ばれるぞ

 

57 :2021/03/17(水) 09:48:35.91

そう言えばギリシャでは活躍してるのか?
全然話聞かないけど

 

60 :2021/03/17(水) 09:51:48.85

俊輔がやれてるんだから精度さえあればj2でやれそうなのに

 

61 :2021/03/17(水) 09:52:43.00

香川劣化するの早すぎだろ
今、1番活躍しててもおかしくない年齢だろ

一方で長谷部は凄いよな

 

65 :2021/03/17(水) 10:20:16.57

少しは山口とか柿谷を見習え

 

73 :2021/03/17(水) 11:11:27.72

Jに戻ったら負け

 

引用元:http://hayabusa3.2ch.sc/test/read.cgi/mnewsplus/1615936000/

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コメント

  1. 匿名 より:

    >欧州に来た時の志を曲げたくないから

    最初の志とは? CL優勝とか?

  2. 匿名 より:

    >「最低でも22年のW杯までは、欧州で戦い続ける」

    やはりカタールW杯出場を目指してるからJに戻って来ないのか。だがこのままじゃ絶対無理だろ。
    まあまたハリルを突然解任した時みたくバックの力を使うかもしれないがw

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