水戸ホーリーホック、「歴史を変える」ために挑む最終節。経営難、リーグ最少観客…危機を乗り越え、J2参入20年目で掴んだ昇格チャンス

水戸、「歴史を変える」ために挑む最終節。経営難、リーグ最少観客…危機を乗り越え、J2参入20年目で掴んだ昇格チャンス

かつては毎年のようにリーグ最少観客数を記録。1000人を切ることもあったスタジアムが…

「歴史を変える」

 それが今季の水戸の多くの選手の口から合言葉のように発せられてきた言葉だ。

 今季の水戸は開幕から常に上位争いを繰り広げてきた。前節・鹿児島戦で敗戦を喫して、8位に順位を落としてしまったものの、J1参入プレーオフ圏内の6位とは勝点1差。最終節の結果次第でプレーオフ進出が決まる可能性を残している。

 今季でJ2参入20年目の水戸にとって、J1昇格の可能性を残して最終節を迎えるのは初めての経験である。まさに「歴史を変える」ための一戦となる。

 水戸の歴史は苦難の連続だった。00年にJ2に昇格を果たしたものの、経営難が続き、何度もクラブ存続の危機に立たされてきた。また、ホームゲームのスタンドは毎試合閑古鳥が鳴く状況で、毎年のようにリーグ最少観客数を記録。平日の試合では1000人を切ることもあった。

 それでもクラブは「地域密着」を謳い、地道な活動を続けてきた。特に沼田邦郎社長が就任した08年以降、地域貢献活動に力を入れながら、地域との関係を深めてきた。今では地域貢献活動を年間850回以上行ない、さらに年間約350回も幼稚園や保育園特別支援学校等への「スポーツ教室」を実施してきた。地に足をつけた活動を続けた結果、多くの地元企業から支援を受けられるようになり、存続の危機から脱却することに成功した。

 また、そうした活動を継続したことにより、観客動員も年々増加。07年には2415人だった平均観客数は、16年に5千人を突破。今季はすでに総観客数で16年の記録を更新しており、第40節愛媛戦では今季最多となる9874名の動員を記録。スタンドからの大きな声援が選手たちの背中を押し、勝利を掴み取った。そして、18年には念願の練習場「アツマーレ」が完成。村井満Jリーグチェアマンから「Jリーグ屈指」と称賛されるほど恵まれた環境で日々のトレーニングができるようになった。それも「地域」を大切にしてきた歩みの成果と言えるだろう。

 そうしてクラブとしても、チームとしても力をつけていったことが、今季の快進撃につながっている。すでに過去最多勝点を記録し、リーグが22チーム制となってから初の勝ち越しも決めている。今季のチームはまさに「歴史を塗り替えてきたチーム」である。

苦しかった道のり、日々は水戸にとって誇らしい過去だ

 ただ、この成績を収めることができているのも、「今までこのクラブを支えてきた人たちがいたから」と長谷部茂利監督は強調する。

「現状はクラブとして喜ばしいことだと思いますし、これからも右肩上がりによくなっていくと思います。今までいろんな苦難を乗り越えてきたクラブですから。大変な環境の中で選手もスタッフも頑張ってきてくれた。だから、今があるんです。今はこのクラブにはいないかもしれませんが、そういう方々のおかげで今があります」と思いを口にした。

 だからこそ、「まだプレーオフに進出できるチャンスがあるので、そのチャンスを掴むために最終節は勝たないといけない。あとは周りの結果次第ですが、クラブとしての流れをそこまでつなげていきたい」と力を込めた。

 苦しい道のりを歩いてきた。しかし、そうした日々は水戸にとって誇らしい過去である。すべてを糧に、水戸は歩みを進めてきた。今まで水戸のために戦ってきて人、そして、支えてきてくれた人の気持ちをひとつにして最終節に挑む。そして、新たな歴史を切り開く。

取材・文●佐藤拓也(フリーライター)

サッカーダイジェストWeb 2019年11月23日
https://www.soccerdigestweb.com/news/detail/id=67019

最終節を残して8位につける水戸。プレーオフ圏内の6位甲府とは勝点差1。最終節は岡山との対戦だ。写真:滝川敏之
https://www.soccerdigestweb.com/photo/id=67019&page=1&no=01

 

4 :2019/11/23(土) 07:13:24.06

勘違いしている人が多いが水戸はJ2オリジナル10ではない

 

7 :2019/11/23(土) 07:15:10

社長や選手が水戸駅で普通にビラ配ってるなんてこともあったしな

 

36 :2019/11/23(土) 08:28:24

>>7
今でも懸命に先発レギュラー選手たちが水戸駅でビラ配りしてる

 

8 :2019/11/23(土) 07:18:24.77

ガルパンとコラボすれば15000は入るだろ

 

43 :2019/11/23(土) 08:40:46

>>8
コラボしても入っていないんだけどな、

 

10 :2019/11/23(土) 07:20:03

ずっ友と思ってた鳥栖が今はJ1に定着してるもんな

 

12 :2019/11/23(土) 07:21:47

すぐそこに鹿島があるのに水戸を見に行く酔狂な奴おらんやろ

 

16 :2019/11/23(土) 07:28:45

>>12
大宮、横浜FC「ホント、そうだよな」

 

27 :2019/11/23(土) 08:20:02.72

>>12
水戸と鹿島は全然近くないぞ

 

14 :2019/11/23(土) 07:24:29.44

偽長谷部水戸ちゃんで監督してるのか
神戸だかでコーチしてたのを最後に行方知らんかった

 

15 :2019/11/23(土) 07:27:53

こういう成りあがり感がサッカーのみどころのひとつだな
一選手にしても
クラブにしても

 

19 :2019/11/23(土) 07:32:16.33

美談みたいになってるけど春先からの調子キープしてたら
今ごろは自動昇格争いだったから勿体ないよね
なんで足がもつれた?

 

22 :2019/11/23(土) 07:44:20.27

前節負けが痛すぎるというかあれで終わったよ

 

23 :2019/11/23(土) 07:54:39

岡山サポだが最終節水戸さんを応援するよ
昇格して下さい応援してます

 

24 :2019/11/23(土) 07:59:04.53

来年黒川清水抜かれてどうすんの?

 

35 :2019/11/23(土) 08:26:41.77

>>24
毎年それ言ってる
毎年なんとかしてるのが凄い

 

28 :2019/11/23(土) 08:22:10.22

また漢祭りやろうや

 

32 :2019/11/23(土) 08:25:18.20

鹿島サポは大半が都民なんで、

県民にとって水戸昇格が初J1みたいなもん。

 

34 :2019/11/23(土) 08:25:59.11

いや、前節負けたのが全てだろ
水戸ちゃんにJ1はまだ早い

 

37 :2019/11/23(土) 08:30:54

>>34
おかめ納豆様のように”粘れ!”が水戸っぽの魂
ぜったい、諦めない!

 

39 :2019/11/23(土) 08:37:06

水戸と鹿島の距離は、東京と鎌倉くらいの距離だよ

近くないでしょ

 

40 :2019/11/23(土) 08:37:37

水戸遠征行きたいから上がってきてほしいな~

 

42 :2019/11/23(土) 08:38:27.01

やってるサッカー戦術的には、J1+J2合わせても、一番見応えがある練度に鍛え上げられていると思う
あとは日本人FW特有の決定力不足

 

47 :2019/11/23(土) 08:45:48.47

前節の負けで終戦だったでしょ
そんなに奇跡は起こらんよ

 

48 :2019/11/23(土) 08:48:46.27

J2は世界屈指の魔境リーグ
もうダメやろ?から逆転するのが常
そういう意味ではガケっぷちの水戸ちゃんが滑り込むのは必然

 

50 :2019/11/23(土) 08:49:59

今回のtotoで引き分けに賭けてます

 

51 :2019/11/23(土) 08:51:25

>>50
水戸って最終戦にあまり勝った経験が無いらしいよ
引き分けまでは知らんが

 

54 :2019/11/23(土) 09:09:24.35

水戸ちゃんにはJ2が似合う

 

59 :2019/11/23(土) 09:27:51.43

闘莉王がいた時天皇杯で見たけど
正に掃き溜めに鶴だった

 

61 :2019/11/23(土) 09:30:17.19

引き抜かれても引き抜かれても若手でやりくりして段々いい選手を獲れるようになってくる
J2の貧乏クラブのモデルケースよな
次は金沢がそうなりそう

 

63 :2019/11/23(土) 09:31:52

来年はガルパンとのコラボ無いって噂だな

 

64 :2019/11/23(土) 09:32:30

水戸の高橋っていう市長
これまで非協力で金は出さなかったくせに水戸のブームに便乗してくるのうぜーよな
おまえは陸上と野球でも応援してろ

 

77 :2019/11/23(土) 10:25:07.81

>>64
高橋はむしろ就任当初から明確に支援の方針打ち出してたくらい
あまりにも非協力的だったのは現参議院議員の岡田広の頃

 

67 :2019/11/23(土) 09:39:08.10

サッカースタジアムが水戸にもできる予定…

 

68 :2019/11/23(土) 09:39:12.06

水戸は先週残留争いに必死な鹿児島に負けたのがな・・・

 

引用元:http://hayabusa3.2ch.sc/test/read.cgi/mnewsplus/1574460664/

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