長友佑都、原点回帰の好プレー「今日ダメならもう代表ではダメだと」


「今日ダメならもう代表はダメだと思った」長友佑都が「20代の頃のように」原点回帰の好プレー

「普通だったら逃げてますよ」

 最初から何やら様子が違った。元より自他共に認める“気合い系”のDFだが、最近は少し構えて守ることも多かった。よく言えばベテランの余裕、悪く言えば肉体的な衰えを誤魔化すようなプレー。だが、この日は違う。まずボールへ向かう。相手に向かうむき出しの闘争心を漂わせ、攻撃に転じれば猛然と駆け上がる。いつか見た「長友佑都」がそこにいた。

 試合前まで厳しい批判を受けてきた。中国戦では交代出場のDF中山雄太が好プレーを見せたこともあり、テレビの解説者まで左サイドバックの交代を主張するような逆境である。

「普通だったら、代表への想いがなかったら逃げてますよ」と本人は少し冗談めかして振り返ったが、メンタル的に難しい面があったのは間違いない。だが元より無名選手から叩き上げ、日本代表として十年以上にわたって戦ってきた選手である。折れる男ではなかった。

「たくさんの批判をいただいた。でも、みなさんの批判が僕の心に火をつけてくれた。あらためて批判は自分にとってのガソリンであり、必要なものなんだなと思った。追い込まれれば追い込まれるほど、逆境になればなるほど、力を発揮できるんです」

原点に帰らせていただいた

 届いていたのも手厳しい批判ばかりではない。「温かく応援して下さった皆さんがいて、温かいメッセージもいただいていた」。そしてこの日のスタンドも、闘志むき出しの長友を自然と応援する空気感だった。

「(自分への声援は)感じてましたよ。すごく温かい声援と愛をもらったので、今日は絶対に最高のパフォーマンスで恩返ししたいと思っていた」

 そして心と体は連動するもの。「20代だったころのフィジカルでしたし、体も動けました」という言葉はさすがに言い過ぎとしても、ある種のフレッシュさを感じさせたのは事実。よく言えば慎重、悪く言えば消極的(あるいは迷い気味)だった攻撃参加のためらいも消えて、中途半端なプレーが減ったことで周囲とも連動するようになった。

「日本の左サイドが停滞していると言われていて、その責任はすべて自分にあると思っていた。躍動できないなら自分がいる意味はない。今日ダメならもう代表ではダメだと思っていた。生きるか死ぬかだった」

 吉田麻也と冨安健洋が揃って欠場する緊急事態に際し、トレーニングからチームを盛り立て、経験の浅い二人のCBを精神的にサポートする役割もこなしてきた。ただ、ベテランらしくあろうとすることが、長友から持ち前の躍動感を奪っていた面もあったのかもしれない。その点、この試合は完全に吹っ切っていた。

 交代後の立ち居振る舞いも印象深い。ラフプレーを受けた選手がいれば、即反応して抗議の声をあげ、「ピッチの外でも変わらず同じような指示とみんなをモチベートすることを自然とやっていた」と前に飛び出してコーチングも敢行するなど、ピッチ外でまで“躍動”していたのも“長友らしい”姿だった。

「このチームが好きだし、このチームのためなら何でもできるなと感じた」と語った長友は、「本当に可愛い後輩たちが、いい仕事をしてくれた」とCBコンビの奮闘も称え、「(南野)拓実がよくやってくれたから」と、ついに爆発した左サイドの相棒へも賛辞を贈った。

 これで「W杯まで左サイドバックは長友で安泰」なんてことはもちろんないし、この日のパフォーマンスも別に百点満点というわけではあるまい。ただ、中山との競争の中で代表OBからも批判が飛び出る状況で、そのハートにもう一度火が灯ったのは疑う余地もなく、日本代表の看板にふさわしいプレーだった。

「いろんなことを経験する中で自分の中に慢心もあったのかな」と語った36歳のDFは、「原点に返らせてくれたというのはありますね。魂込めてプレーすること心がけていました」と満面の笑顔を浮かべた。この最終予選最大の大一番で、日本代表の左の翼が、もう一度羽ばたいた。

川端暁彦
サッカーライター/編集者

1979年8月7日生まれ。大分県中津市出身。2002年から育成年代を中心とした取材活動を始め、2004年10月に創刊したサッカー専門新聞『エル・ゴラッソ』の創刊事業に参画。2010年からは3年にわたって編集長を務めた。2013年8月をもって野に下り、フリーランスとしての活動を再開。古巣の『エル・ゴラッソ』を始め、『スポーツナビ』『サッカーキング』『サッカークリニック』『Footballista』『サッカー批評』『サッカーマガジン』『ゲキサカ』など各種媒体にライターとして寄稿するほか、フリーの編集者としての活動も行っている。著書『2050年W杯日本代表優勝プラン』(ソルメディア)ほか。

Yahoo!ニュース 2/1(火) 23:46
https://news.yahoo.co.jp/byline/kawabataakihiko/20220201-00280179




2 :2022/02/02(水) 00:49:15.51

確かにインテルに入団した時は輝いてたよ



4 :2022/02/02(水) 00:51:35.76

本来ならそういう試合はもっと前にあったんだぞ



12 :2022/02/02(水) 01:00:47.66

そこまでよくもなかっただろ
何いってんだ



13 :2022/02/02(水) 01:02:26.58

なんかたった一試合前まともだっただけで持ち上げ過ぎの気がする
相手アジアだぞ?
中山は五輪でスペインやメキシコ相手に互角以上に渡り合ってたけどな



16 :2022/02/02(水) 01:03:15.79

ミスは多かった、いつもより上下動はしてたが
これ毎試合やらなきゃいる意味ない
それ以上に今日は中山の出来が悪かったな



19 :2022/02/02(水) 01:04:13.71

長友は批判すると動く



21 :2022/02/02(水) 01:04:41.03

一時的に急に覚醒したよな
ただ持続はしないだろうがw



26 :2022/02/02(水) 01:09:05.47

今日は中山が試合に全く入れてなかったな



28 :2022/02/02(水) 01:11:02.44

左サイドの攻撃は相変わらず停滞してただろ
ただ長友はいつもよりきちんと守備位置まで戻って高いインテシティでプレスにいってた守備面が良かったわけで
ボールの繋ぎも攻撃時のポジショニングもキックの精度も相変わらず残念



29 :2022/02/02(水) 01:12:51.31

中山、今日は入りからおかしかったな
本人も試合中ずっと首傾げながらプレーしてた



46 :2022/02/02(水) 01:39:19.64

>>29
怪我の影響があったのかもしれないね



34 :2022/02/02(水) 01:20:02.15

今日の中山は酷かった
長友に代わって先発云々の話が大きくなって変な圧力かかってたんじゃないのか



39 :2022/02/02(水) 01:31:59.83

何で最初から本気出さないの?



41 :2022/02/02(水) 01:33:26.29

今回の長友はよかった
これに近いコンディションを維持できるなら代表に必須だな
代表への気持ち強くて逆境でもやってくれそうだし



44 :2022/02/02(水) 01:37:11.99

ていうか中山怪我明けなんだし長友で終わりまでいけなかったのかよ
毎回毎回途中交代



53 :2022/02/02(水) 01:49:50.75

わかってるなら最初からやれよ



56 :2022/02/02(水) 01:56:26.77

じゃあもっと批判しないとダメだな



57 :2022/02/02(水) 01:56:47.10

エトーとガチンコしてた時は惚れた



61 :2022/02/02(水) 02:13:09.61

よくやってくれたわ。
手首がいたい



68 :2022/02/02(水) 03:03:18.99

https://i.imgur.com/ZgKFTX4.jpg

まるで批判を跳ね飛ばして大活躍したような物言いだが平均以下の出来だぞw



86 :2022/02/02(水) 06:36:16.06

>>68
これもどうなんだろうな
谷口と酒井の差そんなないやろと



75 :2022/02/02(水) 03:36:25.27

途中交代だけどスタミナはもうもたないの?
それが売りだったのにな



78 :2022/02/02(水) 05:10:37.81

今回は誉めてつかわす



80 :2022/02/02(水) 05:42:11.45

はい SBでパス成功率64% デュエル全敗とか笑えないんだけど
TVの忖度で良かったことにされただけ
実際は酷い出来、まぐれアシストで+0.5されてるので実際は6.4でチーム最低点です
https://i.imgur.com/9QAvA2a.jpg



81 :2022/02/02(水) 05:54:34.81

だったら交代してない



83 :2022/02/02(水) 06:00:36.50

ポイチはカタールまでこのやり方変えないな



89 :2022/02/02(水) 07:05:08.70

毎回その気持ちでいけよ



98 :2022/02/02(水) 08:02:51.58

目立つような悪いプレーがなかっただけで特段良いプレーもしてないだろ
全盛期の長友ならもっとやれてたわ

中山がイマイチだったからその対比で良かったことにされてるけど



102 :2022/02/02(水) 08:18:43.74

いつもこれぐらいやれるなら長友は必要
中国戦がデフォなら長友は不要
瀬戸際にはかわりない

ただ、昨日はよくやったと思う



引用元:http://hayabusa3.2ch.sc/test/read.cgi/mnewsplus/1643730380/

このエントリーをはてなブックマークに追加